How to equip your Oppie

Eduard Rodes

       Barcelona

international coach

regatta judge

high performance sailing

Qué vela, qué palo, qué foils               Español - English

La combinación correcta según el peso de cada regatista

 

Sucede muy a menudo que no sabemos cual es el mejor material que podemos comprar para nuestros hijos cuando navegan en Optimist. En muchos casos, los padres compran un barco de segunda mano que viene de un regatista cuya edad le hizo retirarse de la clase. ¡Lo que sucede es que nuestro hijo es un niño pequeño y ligero y tiene que navegar usando algo que era muy bueno para alguien cuyo peso era aproximadamente 15 – 20 kg más pesado! He visto demasiadas veces niños pasándolo mal en el mar en lugar de pasar un buen rato practicando nuestro deporte.

 

Después de un cierto tiempo navegando, la gente aprende que hay marcas y modelos diferentes para todo. Velas, cascos, mástiles, botavaras, perchas, timones, orzas ... Muchas posibilidades, pero ¿cuáles son las mejores opciones para nuestros hijos?

 

En este artículo intentaré dar la información y recomendar lo que, en mi opinión, sería lo más apropiado para ellos.

 

Velas

En mi opinión JSail es sencillamente la mejor vela, y he probado muchas marcas. Muy bien construída y con muy buenos materiales. Utilizan un tejido que dura mucho y, lo más importante: las JSail tienen una forma que proporciona un muy buen ángulo de viento y alta velocidad en todos los recorridos. Desde la aparición de esta marca muchas otras marcas simplemente han hecho evolucinar sus modelos copiando el diseño de JSail.

 

El modelo de vela correcto tiene que ser el que necesita cada regatista, y está determinado por su peso. Algunas personas piensan que más potencia significa más velocidad ... en realidad sucede lo contrario. Un niño que necesita una JSail Blue, por ejemplo, obtendrá su máximo rendimiento solo con el ese modelo. Los modelos Red y Black son más potentes, sí, pero con estas velas los regatistas ligeros siempre navegarían en ceñida más lento y con peor ángulo y también les resultaría más duro y difícil de manejar en todas las condiciones.

 

Una vela plana es más aerodinámica que una más embolsada, que además tiene un peor ángulo de viento y cuando sopla fuerte será necesario colgarse más y desde antes que con la vela correcta. Pero una vela demasiado plana sería muy mala pasando olas y la aceleración después de virar o en los arranques ería siempre menor. De nuevo, la mejor vela es la correcta para el peso de cada regatista.

 

Al ajustar correctamente una vela, podemos prepararla para que sea más rápida en aguas planas o para que sea más fuerte para escalar olas. Solo el modelo correcto ofrece el equilibrio perfecto de ambos términos y puede ajustarse perfectamente para las condiciones de mar y viento que se deberán afrontar.

 

Foils

Permitidme explicaros una pequeña historia. Mi hija menor era muy buena regatista, pero siempre tenía problemas con vientos fuertes y racheados. Intenté diferentes combinaciones de elementos, pero el problema persistía. Un día fui a N1 Foils, cuyo dueño es un buen amigo mío, y le pedí una orza más flexible.

 

Nos llevó días, pero medimos y comparamos muchas orzas de todas las marcas que pudimos encontrar. Algunas de ellas que incluso provenían de otros continentes ... Hicimos una escala de rigidez y vimos que era una muy buena oportunidad para realizar un nuevo modelo y en muy poco tiempo realizamos un prototipo. Algunas semanas después, mi hija ganó el Campeonato de España con esa orza, la mayoría de las pruebas tuvieron vientos fuertes, y N1 Foils decidió ofrecer la nueva orza a sus clientes. Fue la primera N1 Foils XR Light.

 

N1 Foils ofrece muy alta calidad a un precio sorprendentemente asequible. La producción se realiza con moldes CNC, que dan a los foils un acabado excelente, y las resinas epoxi y las fibras que utilizan son de la mejor calidad. El CNC también se utiliza para el acabado de los foils, lo que garantiza un producto final muy rápido. La compañía ha introducido recientemente un nuevo diseño que presenta un borde de fuga cóncavo, lo que hace que los foils sean más rápidos porque mejoran su coeficiente hidrodinámico y producen menos turbulencias a alta velocidad.

 

Hay dos modelos de orzas: XR Light y XR Series, que también es el nombre de su único modelo de pala de timón, el más rígido del mercado, que es exactamente lo que necesita tu hijo.

 

Los regatistas ligeros necesitan que el material les ayude en condiciones difíciles. Las rachas generalmente los hacen escorar demasiado y de forma repentina. Una orza más flexible les ayuda a hacer que el barco escore menos y lo haga de forma más progresiva. En la mayoría de los casos, regatista ligero significa regatista de corta edad; Los más expertos suelen ser los más mayores y, en consecuencia, más pesados ​​y fuertes. Para ellos es más fácil ver las ráfagas que se avecinan y trimar la vela incluso con anticipación. Los regatistas jóvenes son más pequeños ... y trimar y colgarse continuamente puede resultar absolutamente agotador para ellos.

 

En vientos ligeros no hay diferencia entre una orza flexible y una rígida, pero en vientos medios y fuertes la diferencia puede ser muy notable.

 

Palos

Este es un tema más difícil que los dos anteriores. Las velas y las orzas de la misma marca y modelo tienen muy pocas diferencias entre ellas, pero con los palos, y más concretamente con los mástiles, es un punto completamente diferente. Después de medir la dureza y curvatura de muchos mástiles, nunca he visto dos de ellos con la misma rigidez y haciendo la misma curva al flexar. Es más, incluso he llegado a ver mástiles "flexibles" más rígidos que mástiles "rígidos" de la misma marca!

 

En mi opinión, el mejor mástil, el que recomiendo a todos los regatistas (más abajo explico el porqué), es el Optimast Black. Es el más fiable. Es un excelente mástil y después de medir muchos de ellos es el modelo de palo donde he encontrado menos variaciones. Se puede tener la certeza de que el mástil que se compra es realmente rígido y que la curva producida al flexar será muy regular.

 

Las perchas y las botavaras son un caso diferente. Al usar un mástil rígido como propongo, se necesitará que el resto de palos ayuden con viento fuerte y con las rachas. Cuanto más ligero es el regatista, más ayuda necesita. En los casos de las botavaras y las perchas no puedo indicar una sola marca. Cada una de ellas, en los diferentes modelos que fabrican, tiene ventajas y desventajas ... Entonces, lo que hice fue, nuevamente basado en el peso del marinero, hacer una tabla con lo que recomiendo en cada caso.

 

Una nueva teoría(que ya está funcionando) y por qué

Mi guía de tuning tips'n tricks explica cómo aparejar una vela para que tenga el mejor rendimiento independientemente de las condiciones de viento y oleaje, sin necesidad de reajustes de tensión en el agua entre las pruebas debido al cambio de la intensidad del viento, por ejemplo.

 

Pero esto hace que un mástil flexe sea irrelevante; Cualquiera que sea su curva, la vela siempre tendrá la mejor forma y la máxima capacidad de empuje hacia delante.

 

Entonces, ¿por qué antes era necesario que el mástil flezase? En el estilo antiguo estaba totalmente justificado: si los matafiones son cortos y transmiten la curvatura del mástil al grátil se aplana la vela, lo que resultaba conveniente en caso de fuertes vientos. Durante mucho tiempo, en realidad, fue la única forma de quitar potencia a una vela de Optimist, y todavía lo es en la mayoría de las otras clases. Pero en el particular caso del Optimist, un mástil flexible tiene varios inconvenientes serios.

 

En primer lugar, quitar potencia significa que tendrá menos dificultades en la ceñida, pero también significa que tendrá mucha menos potencia y velocidad cuando el regatista necesite todo lo que su vela pueda brindarle en los traveses y las empopadas

 

Segundo, en caso de vientos fuertes, se debe variar mucho la caída del palo para que el barco tenga el equilibrio correcto. Cuanto más flexible sea el mástil, más sensible será a las correcciones de inclinación y más hacia adelante tendrá que empujarlo para volver al punto de equilibrio. Esto significa que en las empopadas con vientos fuertes, la posibilidad de clavados de proa, los famosos submarinos, será mucho mayor.

 

Tercero, en las rachas, cuando el mástil siempre flexa hacia atrás y hacia sotavento, moviendo el centro de empuje de la vela fuera del punto de equilibrio. Automáticamente, se tiende a orzar más y es necesario tirar del timón, a veces mucho, para evitarlo. Obviamente, esto reduce sustancialmente nuestra velocidad.

 

Pero ahora imagina que tu vela se ve siempre perfecta en su sección delantera, que le brinda velocidad y fuerza para pasar las olas y el máximo rendimiento en traveses y empopadas. Y también imagina que tu baluma se abre automáticamente y te ayuda a mantener el barco plano en las rachas. Esto solo será posible si tomamos un mástil muy rígido y una percha y una botavara de la dureza correcta para nuestro peso. Esto era solo un sueño hace algunos años, pero los materiles han evolucionado mucho desde entonces y ahora podemos encontrar exactamente lo que necesitamos.

 

En el caso particular del Optimist, el control de la baluma no viene dado por la flexión del mástil, sino por los palos que trabajan directamente con los extremos de la baluma: la percha y la botavara. También necesitamos que el barco reaccione ante las rachas de manera que el regatista se sienta cómodo. Esto lo proporciona la correcta rigidez orza.

 

Entonces... ¿como combinar correctamente los diferentes elementos

Para todos los regatistas, sea cual sea su peso, propongo usar siempre el mástil más rígido (Optimast Black) y el timón (Foils XR Series) y combinarlos con la vela, una orza, una botavara y una percha que el regatista necesite. Y debe quedar claro que esta necesidad depende directamente del peso de un marinero.

 

El material más adecuado para cada regatista según su peso:

 














Un pequeño detalle: también debe considerarse cuándo se toma el peso de un regatista. Si es al comienzo de la temporada, recuerda que los niños tienden a crecer y a volverse más pesados. Pero si se está preparando para una regata importante, recomiendo tomar esta escala como una muy buena orientación. También se deben considerar algunos otros puntos, por ejemplo, si una regata va a tener lugar en un lago y el regatista está muy cerca del límite entre dos modelos de vela diferentes, lo mejor sería ir por el más plano. Mejor velocidad y ángulo ... menos fuerza para escalar olas, por supuesto, pero ¿quién echaría de menos eso en un lago?

 

Y eso es todo ☺

 

¡Me alegraría mucho que los regatistas que utilicen mis ideas compartan conmigo sus sensaciones, sus observaciones e historias de sus éxitos!




                                                          Eduard Rodes

                                                                                        International Coach

                                                                                        Regatta Judge

                                                                                        e_rodes@yahoo.com